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美航空局更新“商业宇航员”定义贝索斯、布兰森难合格

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来源:环球体育app


  新华社北京7月24日电(记者沈敏)英国维珍集团创始人理查德·布兰森和美国亚马逊公司创始人杰夫·贝索斯近日相继乘坐自家企业开发的航天器上太空,高调为自家企业将推出的太空游打了一波广告。

  不过,美国联邦航空局更新了“商业宇航员”的定义,给贝索斯、布兰森和其他跃跃欲试的人浇了一盆“冷水”:原来花钱搭火箭只能“打卡”太空,算不上“宇航员”。

  这张英国维珍银河公司7月11日发布的图片显示,“团结”号太空船成员处于失重状态。(新华社发,维珍银河公司供图)

  美国联邦航空局20日修订“商业宇航员之翼”项目规范,申明任何人想获称“宇航员”,需要满足“必须作为航天飞行机组成员,对航天飞行安全作出贡献”。这是该项目2004年启动以来第一次修订规范,恰好与贝索斯“太空游”同一天。

  英国维珍银河公司“团结”号太空船本月11日完成首次满员太空试飞,最高达到距地面约86千米。布兰森参与此次试飞,比贝索斯抢先一步上太空。维珍银河计划明年正式启动商业太空游业务,据美国媒体报道,已有超过600人预订25万美元一张的“太空船票”。

  贝索斯20日搭乘其名下蓝色起源公司研制的“新谢泼德”号飞船进入太空,飞行高度大约107千米,刚好超过国际航空机构定义的地球大气层与太空的边界“卡门线千米。蓝色起源在社交媒体“科普”这一定义,暗示布兰森之行算不上真正的“太空游”。

  根据美国联邦航空局规定,“商业宇航员”所乘航天器须飞离地球表面至少80.5千米,贝索斯和布兰森的飞行高度都满足了这一点。

  但是,新版标准加了一条:合格宇航员必须“在飞行中有对保护公共安全有必要性或对人类太空飞行安全有贡献的活动”,具体什么样的活动符合这一标准,将由航空局决定。按照蓝色起源公司首席执行官鲍勃·史密斯的说法,因为飞船高度自动化,“乘员其实没什么事可干”。

  另外,获授“商业宇航员之翼”徽章需有他人提名,所乘飞船也要通过航空局认证。航空局发言人告诉媒体,目前并未审议任何提名申请。

  航空局在声明中说,修订规范可让商飞项目更符合“飞行过程中保护公共安全”的目标,为了“维护‘商业宇航员之翼项目的声望”,航空局后续可能进一步修订合格标准。

  这张美国蓝色起源公司7月20日发布的视频截图显示,“新谢泼德”飞行器从美国得克萨斯州西部一处发射场升空。(新华社发,蓝色起源公司供图)

  维珍银河公司在纽约证券交易所的股价23日收盘下跌4%,而前一日下跌幅度接近8%。维珍银河的飞行测试主管马克·斯塔基22日自曝已离职,而且并非按照“自定的时间安排”离开。

  蓝色起源公司21日也遭遇“差评”:与贝索斯同船上天的前飞行员沃莉·芬克对此次昂贵的太空游体验不佳,抱怨“空间小”“旅程短”“飞得不够高,看不到什么”......

  不过,布兰森、贝索斯和他们的潜在客户仍有一丝希望获得航空局授予的“商业宇航员之翼”徽章。航空局新规注明,可以基于“贡献”向太空游旅客授予荣誉头衔,决定权在航空局副局长手中。

  上世纪60年代初,最早的“宇航员之翼”徽章由美国海军和空军分别授予美国真正的太空旅行“第一人”小艾伦·谢泼德和“第二人”弗吉尔·格里索姆,表彰他们入选NASA“水星”计划美国首批7名宇航员之列。


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