2021-1204 04:06:34

美媒:中国航天取得的成就 令美优势难保

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来源:环球体育app


  美国有线日刊载题为《为什么说中国航天计划可能超越NASA?》的文章,作者系埃里克·伯杰,文章称,中国在太空领域取得的成就令美国感到优势难保。全文摘编如下:

  中国颇有可能在21世纪成为占主导地位的太空强国。中国当前并不只是着眼于复制美国国家航空航天局(NASA)的登顶之路,而且在密切关注太空探索技术公司(SpaceX)等具有创新精神的美国公司在当下有何作为。

  2019年夏天,中国一枚小型火箭发射升空。这枚长征二号丙火箭的上部首次加装了小型栅格翼。从设计上讲,它与SpaceX用来引导“猎鹰9”号火箭穿越大气层在海基无人船上实施着陆的栅格翼几乎一模一样。

  那次测试活动的一年后,中国主要的航天承包商公布了研发长征八号火箭助推器重复利用能力的计划。长征八号火箭助推器使用的是煤油燃料,与SpaceX火箭所用燃料属同一类型。中国官员说,到2025年,这种火箭将能够像SpaceX的“猎鹰9”号火箭那样在海上平台实施着陆作业。

  中国越来越多的半私营企业已公布可重复利用型火箭的研发计划。像翎客航天公司和星河动力公司这样的中国企业发布了似乎模仿SpaceX技术的计划纲要。

  所有这一切都不会特别令人感到惊讶。俄罗斯和欧洲的政府创办型企业最近也公布了计划,旨在研发在外观和功能上都与“猎鹰9”号火箭很相似的可重复利用型火箭。不过,尤其引人关注的是,中国在太空领域有着鸿鹄之志,该国还投入了巨量资源来支持这些长期目标。

  不久前,中国政府与俄罗斯签署了一项合作建造月球基地的协议。此外,中国已开始规划启动载人火星之旅,并在2050年前启用一个具备商业规模的大型天基太阳能发电站。

  鉴于中国最近在太空领域取得的成就,认真对待中国的这些宏大抱负方为明智之举。去年12月,中国成为第三个将月球岩石带回地球的国家。今年春天晚些时候,中国还将寻求成为继美国之后第二个实现在火星表面着陆并操作火星车的国家。

  在中国不断在太空领域取得进展的同时,NASA斥资逾200亿美元建造了一枚大型火箭——即“太空发射系统”,但这一系统可能很快就会过时。再者,使用这种一次性火箭成本极高,加之美国还要实施“阿耳忒弥斯”计划,NASA的花销可能要比国会拨款超支43%以上。

  此外,NASA还可能在未来几年放弃国际空间站。与此同时,中国正在训练欧洲宇航员,并教他们中文,以便他们能够造访中国规模庞大的模块化空间站。其中一些欧洲宇航员随后还可能参与中俄两国的探月工程。

  美国对中国的主要优势逐渐集中在以SpaceX为首的新兴商业太空产业上。如果美国希望竞争,那就应该释放寻求更加深入地探索太空、追求更高速度以及更低成本的SpaceX及其他商业太空公司的全部潜力。这种公私合作关系已在近地轨道上取得成效,NASA购买了SpaceX、诺思罗普-格鲁曼公司和波音公司等企业提供的向国际空间站运送物资和宇航员的服务。

  这就是中国大约在五年前开始支持大量企业将火箭和卫星商业化的原因之一。因此,21世纪的太空竞赛与其说是中国与NASA之间的竞赛,还不如说是中国与美国商业太空产业之间的竞赛。

  在地球上,美中两国一直深陷愈发激烈的影响力和经济资源之争。这场业已在近地轨道上出现的冲突将在未来几十年延至月球,并最终延至火星。在争夺地缘政治影响力和经济财富的过程中,太空最终会成为终极优势。毫无疑问,中国正在不断进取。

  目前,美国以及NASA占据优势,美方的太空计划更加健全,商业太空产业的实力也更为强大。过去十年里,美国商业太空产业取得了成功,但国会不仅未起到支持作用,反倒从中掣肘。除非美国国会和NASA更紧地拥抱商业太空产业并践行大胆的探索计划,否则有着不屈不挠精神以及效仿西方强项能力的中国将战胜目前处于领先的美国。


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